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Nouvelle Zélande Sur la route ...

 

 

Dimanche 16 Mai

Avec le décalage horaire nous sommes partis samedi de Polynésie et arrivons dimanche en Nouvelle Zélande pourtant le vol n'a duré que 5h, d'autres voyageurs qui ont fait le voyage dans le sens inverse sont alors arrivés 1 jour avant d'être partis ! Dans l'avion nous avons remplis une fiche de douane où nous avons dû signaler notre tente de camping qui a été contrôlée, nettoyée et désinfectée à l'aéroport (presque pire que la douane Américaine !). Moins drôle quand le douanier nous rend notre tente dans le désordre que nous devons replier dans l'aéroport. Le sourire et les excuses du douanier rattrape heureusement tout ! Nos dessous de chaussures de randonnée ont aussi été vérifiés. Petit tour à l'office de tourisme, incroyable le nombre de brochures et plans gratuits sur tout le pays, ils sont vraiment super bien organisé. Trés utile surtout que nous n'avons pas encore fait notre itinéraire, nous savons juste que nous allons louer un camping car. Arrivée au Quadrant Hotel réservé par Last Minute, superbe hôtel moderne et design. http://www.thequadrant.com/  Le lobby et la réception sont illuminés de différentes couleurs, un petit jardin japonais sec, chambre design et fonctionnelle avec kitchenette, lave vaiselle, écran plasma et balcon avec vue du 17e étage (Arnô a le vertige !) Bien sympa.

 

Lundi 17 Mai

Notre mission aujourd'hui trouver le loueur pour notre camping car. Nous allons chez backpaker campervan un des moins cher (bon plan donné par un autre routard). Ils ont de la dispo et le pack avec l'assurance maximale permet de ne pas avoir à faire de deposit (donc ouf pas de débit d'un gros montant sur notre carte de crédit) et surtout ne prendre aucun risque car un accident peut rapidement exploser notre budget et nous ne sommes qu'à la moitié de notre voyage. Le prix des locations n'est pas très chers 45 $ NZD soit environ 25€ par jour auquel il faut ajouter l'assurance 25$ NZD soit 14€. Petite comparaison chez Juicy rentals mais il n'y a plus de camping car avec douche et toilette, vu que c'est le début de l'hiver en Nouvelle Zélande ce sera mieux avec. Autre point à réfléchir, nous voulons faire les 2 îles mais les traversées ferries sont assez chers, nous optons donc pour les vols low cost (encore un bon plan d'un autre routard), il nous faudra juste rendre le camping car et en reprendre un sur l'île du sud. Sur le chemin nous sommes passés devant un supermarché asiatique et en avons profité pour acheter un canard laqué entier super économique car nous en mangerons 3 fois. Petit tour en ville pour avoir un aperçu d'Auckland, la ville est très propre, tout illuminé avec sa skytower. A l'intérieur c'est un vrai complexe avec cinéma, théâtre, casino, office de tourisme. Il est possible de sauter à l'élastique depuis la tour ou de faire le tour de la paserelle anarché avec des cordes. A côté une autre attraction, une espèce de boule tenue par 2 câbles qui tourne sur elle même et se projette à une distance pas possible comme le rebond d'un élastique. Ils adorent les sports extrêmes en Nouvelle Zélande.

 

Mardi 18 Mai

Départ pour l'aventure en camping car ! Nous laissons mon sac à dos avec tous les trucs lourds et non utiles (tente, sacs de couchage, guides ...) car nous ne devons pas dépasser les 20 kgs sur les vols low cost et puisque nous retournerons au Beekman Tower Hotel à la fin. Bus jusqu'à l'aéroport avec les tickets gratuits fournis par le loueur de camping car puis petite navette. Nous arrivons enfin au bureau du loueur et découvrons notre nouvelle maison pour 10 jours. C'est correct, pas immense mais pratique : le coin salon se transforme en lit pour la nuit grâce à la table et à une planche en bois pliable, il y a une kichenette équipée avec gaz, frigo, vaiselle, draps, couvertures, torchons, mini douche wc. On ne nous explique pas grand chose, nous verrons au fur et à mesure, c'est la 1ère fois que nous louons un camping car. Direction le supermarché pour faire le plein avant de prendre la route (à gauche il va falloir s'y habituer !) pour la péninsule de Coromandel. Dés que nous arrivons sur la péninsule, les paysages sont magnifiques avec le coucher de soleil sur la mer. Il est 17h30 et il commence déjà à faire nuit, nous cherchons un endroit où nous arrêter pour passer la nuit. De nuit pas évident, nous retournons finalement sur nos pas à un endroit qui avait retenu notre attention en route. C'est un grand terrain vert avec vue mer où il y a déjà un autre campervan. Notre 1ère nuit en camping car !

 

Mercredi 19 Mai

Réveil agréable avec vue mer, douche chaude, p'tit déj avec le soleil en prime très agréable, c'est ça la liberté ! Petit détail nous ne réussissons pas à faire fonctionner les prises électriques et apparemment le chauffage portable n'y est pas. Nous passons un coup de fil au loueur qui nous explique que les prises ne fonctionnent que lorsque l'on se branche en électricité dans les campings. Pas cool pour recharger les piles de l'appareil photo, nous tentons des piles ordinaires mais ça ne fonctionne pas, quelle malchance.  En plus nous venons de nous apercevoir que notre nouvel appareil Pentax étanche a prit un coup sur l'écran et nous ne voyons plus ce que nous prenons en photo. En espérant qu'il ne faille pas acheter un autre appareil photo car c'est totalement hors budget. Aujourd'hui nous nous rendons à une magnifique plage sauvage l'une des 20 plus belles au monde, beaucoup plus belle que celles de Polynésie. Nous allons ensuite à Cathedral Cove très beau paysage entre falaises et mer. Direction ensuite Hot Water Beach pour 16h -16h30 avant la marée haute (vérifiée à l'office de tourisme au préalable), il y a en fait une nappe souterraine d'eau chaude d'un ancien volcan qui ressort à 45-50°C, le petit jeu est de faire son trou dans le sable, so petit spa individuel et s'y allonger. Par endroit l'eau est tellement chaude qu'il est impossible de marcher pieds nus ! C'est vraiment fun. Ca s'appelle d'ailleurs la Mercury Bay. Vu qu'il n'est pas trop tard nous poursuivons la route en direction de Tauranga et cherchons un endroit pour passer la nuit. Nous roulons, traversons plusieurs bourgades, la nuit tombe, nous ne trouvons rien d'autre que nous arrêter en ville près d'un jardin d'enfants. Nous mangeons tranquilles et nous couchons, 30 min après nous entendons un bruit de tôle comme si quelqu'un avait tapé sur le campervan ?

 

Jeudi 20 Mai

1 douche 1/2 et il n'y a plus d'eau ? Nous lisons le manuel puisqu'on ne nous a rien expliqué, en fait il faut remplir l'eau tous les jours ! Ok maintenant il nous reste à savoir où nous approvisionner en eau. Cette nuit a été plus fraîche et il n' a pas de soleil ce matin là, moins agréable. Route jusqu'à Mont Maunganui, station balnéaire, nous grimpons en haut du mont où la vue est magnifique, vue quasiment à 360°, grimpette pendant environ 45min, ce qui enchante Arnô ! Pendant ce temps nous avions laissé nos piles charger à l'office de tourisme, plan D ! Puis route jusqu'à Taurenga mais il commence à pleuvoir. Nous traversons ensuite Te Puke ville mondiale du Kiwi. Sur la route au milieu de nulle part Arnô aperçoit d'autres campings cars arrêtés face à la mer. C'est un camping communal qui fonctionne avec un système d'enveloppe, il n'y a pas de réception, il faut déposer l'argent dans l'enveloppe en l'occurence 15$ NZD soit environ 8€ pour 2 personnes, vraiment pas cher il y a le branchement d'eau et des toilettes, très pratique et sécurisé la nuit.

 

Vendredi 21 Mai

P'tit dej avec vue mer, super agréable. Route jusqu'à Whakatane, petite halte à l'office de tourisme pour savoir s'il existe une liste de campings dans le même genre que celui de la veille, malheureusement il n'y en a pas, c'est géré par la ville ou des associations au cas par cas. En revanche nous obtenons un petit guide du department of conservation avec des campings pas chers dans les parcs nationaux et le guide de tous les campings payants, ce qui va beaucoup nous aider. Nous poursuivons la route jusqu'à Opotiki puis Gisborne où nous nous arrêtons manger, dommage il commence à pleuvoir. Nous décidons ensuite de continuer la route et chercher un endroit où dormir parce que la nuit tombe vite. Nous cherchons du côté de Nuhaka, la péninsule est magnifique et sauvage mais le camping est interdit. Du côté de Nairoa et Bay View rien non plus, nous traversons Napier et en direction de Hastings sur le bord de mer nous trouvons un parking près du bord de mer où il y a déjà un autre campervan, heureusement car il fait déjà nuit.

 

Samedi 22 Mai

Nous nous réveillons avec effextivement la vue mer mais en sortant du campervan nous nous apercevons que de l'autre côté il y a des usines avec des odeurs ! Nous partons pour visiter Hastings ville style art deco espagnol car la ville a été reconstruite dans les années 30 suite à un tremblement de terre qui avit tout détruit. Une rue surtout a ce style mais nous ça nous fait plus penser à une ville du Far West ou à un décor de cinéma genre les studios d'Hollywood ! Nous visitons une galerie d'art gratuite, les oeuvres sont belles, à partir d'éléments naturels comme des coquillages, des morceaux de bois, des pierres volcaniques que l'artiste a peints, le rendu final est magnifique. Il y a une autre salle avec des oeuvres modernes mais là c'est moins notre tasse de thé. Par contre toutes les oeuvres sont très bien mises en valeur, en plus le musée est gratuit et fonctionne uniquement grâce aux dons. Nous passons à l'office de tourisme pour savoir si c'est la bonne saison pour aller voir voir les fous de Basan, une des plus grosses colonies au monde mais dommage ce n'est pas la bonne saison qui est de juillet à mars et en plus les horaires de marée du jour ne nous permettent pas d'y aller car il faut faire une randonnée de 3-4h pour y aller et on risquerait de se retrouver coincer. Nous avons changé nos plans et sommes allés déguster du vin dans un vignoble puisque la région de Hawke Bay est connu pour ça. Nous avons dégusté des vins rouges (des vins à 30-40 $NZD la bouteille soit environ 15-20€ quand même !), ils sont un peu fruités à peine corsés, un bon équilibre entre les deux, pas mal ! Nous avons discutés (enfin essayés parce qu'avec leur accent !) avec le patron et sa fille et quand ils ont su que nous étions français, ils nous ont dit que leurs vins n'avait rien de comparable avec le vin français. Le cadre était très agréable au milieu des vignobles avec le soleil en prime. Nous sommes ensuite aller visiter Napier, ville qui a aussi été détruite suite à un tremblement de terre et complètement reconstruite style Art Deco (beaucoup plus marqué qu'à Hastings). Dans la rue principale nous nous serions vraiment crus dans un film des années 30 ou dans le film Retour vers le futur. Nous sommes allés à la boutique Art Deco, il y avait de vieilles affiches très belles. La vendeuse très sympa nous a parlé et nous lui avons dit que nous avons le même genre d'affiches en France. Nous lui avons dit que nous venions du Sud de la France et que nous avons travaillé à Juan les pIns où beaucoupde bâtiments sont Art Deco. Elle nous a expliqué que le style Art Deco vient de France du terme Art Décoratifs et que chaque année ils ont un festival Art Deco ici à Napier avec les voitures et costumes d'époque. Elle nous a également montré un livre sur la French Riviera avec justement Juan les Pins. Nous sommes ensuite allés à Opossum World, sorte de boutique mi musée mi éducatif pour tout savoir sur cet animal qui est en fait un fléau pour la Nouvelle Zélande. Il y en aurait environ 70 millions qui sont à l'origine de 3 problèmes: la transmission de la tuberculose bovine, la prédation (insectes et oiseaux) et la déforestation (21 000 tonnes de végétation disparaissent chaque nuit). La Nouvelle Zélande utilise un poison pour les tuer ou encourage les habitants à les écraser. Dans la boutique il y a aussi un petit jeu pour reconnaitre les chants des oiseaux dont le fameux kiwi. On peut même s'entraîner à tirer l'opossum au fusil ! Des écharpes, gants, pulls ou chaussons en fourrure d'opossum sont en vente (pas donné, 200$ NZD le pull soit 100€). A Napier il y a également Marineland, un aquarium et d'autres attractions le long de la promenade Marine Parade. Comme il n'est pas trop tard, nous reprenons la route jusqu'à Taupo et quittons le soleil pour le froid, la mer pour la montagne. Nous trouvons un parking avec sanitaires avec vue sur le lac à côté d'un autre van avec des jeunes pour passer la nuit.

 

Dimanche 23 Mai

Les jeunes en campervan sont des français, ils sont là depuis 4 mois et sont à la fin de leur séjour. Ils ont du woofing au début, c'est à dire qu'en échange de quelques de travail à la ferme ils étaient logés et nourris. Ensuite ils ins ont loué le van pour visiter leur dernier mois. Ils ont adorés ce pays, la gentillesse des habitants, les payasages, l'ambiance, la nature. Du coup ils nous donnent pleins de conseil sur notre itinéraire et nous racontent leurs petites anecdotes de voyage. Ils devaient faire un saut en parachute ce matin là mais avec le mauvais temps ça a été annulé. Ils voyagent en minivan à 3, se lavent à la bassine en faisant chauffer de l'eau ou en allant à la piscine municipale ou en utilisant les facilities des backpakers (système D !) Pour recharger leur téléphone portable, ils le font dans les bars ou les bibliothèques et utilisent internet gratuitement ! Nous partons en fin de matinée pour Whakapapa Village dans le parc national du Tongariro. Nous faisons une petite rando de 2h à travers des paysages volcaniques et une chute d'eau. Nous revenons car le temps tourne et passons à l'office de tourisme pour vérifier la météo malheureusement un avis de tempête est prévu pour les prochains jours, nous ne pourrons donc pas faire la grande randonnée d'une journée avec des vues fabuleuses sur les cratères des volcans et les lacs colorés (en même temps ça arrange Arnô !). Nous rentrons donc sur Taupo, achetons une bouillotte car nous avions eu froid la veille, c'est la montagne ici et retournons à l'emplacement de la veille. Peu après nous être installés les français avec le minivan reviennent, sympa nous prenons l'apéro ensemble. Soirée tranquille.

 

Lundi 24 Mai

Vu le mauvais temps à Taupo, nous décidons d'aller à Rotorua directement. Nous partons de bonne heure pour être à 10h15 au geyser de Waiotapu, nous arrivons juste à temps. Le geyser nous paraît un peu ridicule par rapport à ceux que nous avions vus en Bolivie (deviendrons blasés lol ?!), sans rire celui là il le provoque chaque jour à cette heure ci en mettant du savon dedans et il n'est pas très grand. Nous allons ensuite visiter Waiotapu (excursion payante mais qui vaut le coup, on peut bien faire une exception pour de l'exceptionnel). Waiotapu est une réserve d'une grande beauté avec des nuances de couleurs (jaune pour le soufre, blanc pour la silice, rouge brun pour l'oxyde de fer, violet pour le manganése, orange pour l'antimoine, vert pour l'arsenic et noir pour le carbone). Dommage qu'il pleuve. L'odeur de soufre est très présente, permanente et désagréable (odeur d'égoût ou de boule puante). Il faut faire attention à ne pas sortir des chemins car tout est toxique mais tellement beau. Nous traversons un ponton, au dessous un lac couleur champagne avec des couleurs oranges vives au bord. Plus loin un lac vert fluo si éclatant qu'on aurait envie de le boire (c'est de l'arsenic !). Nous n'avons jamais vu de telles couleurs dans la nature, c'en est presque surnaturel !  Petite visite de la ville mais il pleut toujours. Nous passons la nuit au bord du lac, très agréable malgré le mauvais temps.

 

Mardi 25 Mai

Il pleut toujours, nos affaires n'ont pas séchés et nous n'avons pas de chauffage, direction la laverie automatique où nous profitons pour faire une lessive. Tout content nous récupérons notre linge propre et sec mais pas de chance nous nous sommes pris un pv, heureusement chez eux ce n'est que 10$ NZD. L'après midi nous allons au chaud à la bibliothèque et en profitons pour aller sur internet (seulement 2$ NZD la journée soit 1€ vraiment le moins cher que nous ayons trouvé depuis le début d notre voyage) et y recharger nos appareils photos et téléphones. Soirée pluvieuse.

 

Mercredi 26 Mai

Route jusqu'à Hamilton, visite de ses jardins sous une éclaircie (quelle chance il a plu avant et après). Les jardins sont gratuits et très bien entretenues, ils sont à thème : jardin japonais, chinois, italien style Renaissance, Américain style art moderne, Anglais, Maori et un grand potager. Pour avançer la route nous allons jusqu'à Huntly en espérant trouver un endroit pour dormir. Nous allons à l'office de tourisme nous renseigner qui nous déconseille là, pas que ce soit interdit mais des vans auraient eu des pneus crevés et comme nous sommes prêts d'une grande ville (Auckland) ce n'est pas si sûr car ils savent que nous avons tout dans les vans et "sommes des proies faciles". Du coup nous décidons de filer jusqu'à Auckland pour aller dans un camping comme ça nous seronsdéjà sur place pour le lendemain matin. Le luxe le camping lol ! Nous avons l'électricité, le chauffage et l'eau.

 

Jeudi 27 Mai

Une douche, une vraie qui dure autant de temps qu'on veut grâce au bloc sanitaire du camping, je vais enfin pouvoir me laver les cheveux, c'est absolument impossible dans la douche du campervan (d'une la cabine est miniscule et de deux il n'y aurait pas assez d'eau dans le réservoir), que de petits bonheurs ! Par contre galère de se sécher les cheveux sous le sèche mains lol ! Direction la zone de l'aéroport pour rendre le campervan, nous arrivons à retrouver le loueur gràace aux plans (nous n'avons pas pris de gps trop cher), des fois nous nous épatons nous même car Auckland est vraiment une grande ville. Nous prenons ensuite la navette pour l'aéroport, nous allons au comptoir Jetstar (compagnie low cost en orange comme easy jet) pour nous enregistrer. Nous avons seulement 1h30 de vol entre Aukland et Christchurch sur l'île du Sud. Il fait super froid à Christchurch, ça promet ! Nous visitons un campervan plus grand prévu pour 4 pers, c'est sûr il est plus spacieux avec coin salon et chambre séparée mais il faut rajouter 10$ NZD par jour soit 100$ NZD en tout, nous préférons garder l'argent pour nous payer des campings car vu le froid nous allons avoir besoin du chauffage. Avant de partir nous demandons à l'agent d'accueil chinoise où nous pourrions acheter un canard laqué, ce qui l'a fait rigoler. Nous faisons le plein avant de chercher pour nous arrêter sur le bord de mer. Il y a 2 parkings sympas vue mer avec des vans mais il est noté qu'ils ferment les barrières la nuit et que le camping est interdit. Nous continuons à chercher mais ne trouvons rien et allons finalement dans le camping le plus proche. Soirée tranquille.

 

Vendredi 28 Mai

Heureusement que nous sommes restés près de Christchurch car y'a pleins de trucs qui ne vont pas dans le campervan (une lumière ne fonctionne pas, le voyant lumineux de l'eau chaude ne marche pas, très peu d'eau chaude, la pédale d'embreillage qui fait couicoui ...). Nous retournons chez le loueur, tout a été réparé et la batterie changée. Nous prenons la route jusqu'au lac Tekapo, petit arrêt à l'office de tourisme de Géraldine pour vérifier la météo. Il a neigé et les chaînes sont obligatoires (heureusement que nous avons pensé à les demander), là c'est sûr nous allons être obligés de dormir dans les campings pour brancher le chauffage. Sur la route il y a affectivement de la neige, nous arrivons au lac de couleur émeraude qui est magnifique. Le petit village ressemble à une station de ski. Quel dépaysement après les paysages de Polynésie ! Nous allons ensuite au Hot Pool, ce sont des piscines en extérieur dont l'eau de montagne est chauffée à 40° , ça doit être fun de se baigner dans une eau chaude sous la neige ! Nous allons ensuite dans le camping du coin, lui aussi sous la neige avec des bonhommes. Nuit paisible, ce lac est connu pour avoir l'air le plus clair de l'hémisphère Sud.

 

Samedi 29 Mai

Départ ce matin pour le Mont Cook, en espérant que le temps se dégage un peu. Nous longeons le lac Tekapo puis le lac Pukaki également très beau. La route jusqu'au Mont Cook est de toute splendeur. Le parc national est classé World Heritage par l'Unesco, il a 140 sommets. Les Maoris l'appelaient Aoraki, ce qui signifie "ciel de nuages". Dommage que le ciel ne soit pas plus dégagé mais nous avons de la chance il ne pleut pas, ce qui est fréquent ici. Nous arrivons au Mt Cook Village, c'est tout petit, nous trouvons un endroit pour manger en admirant la vue. Auparavant nous étions allés à l'office de tourisme, probablement le plus beau que nous ayons vus avec une immense fenêtre avec vue sur les montagnes. Il fait en même temps boutique et du coup même les plans et chemins de rando sont payants. Nous demandons s'il y a un supermarché ou une boulangerie pour trouver du pain, il y a seulement une petite boutique à l'intérieur du grand hôtel Hermitage (bâtiments que l'on aurait pensé un peu plus en harmonie avec le site car ici tout est très bien préservé, il n'y a aucun commerce privé ni B&B). L'hôtel est rempli de Japonais, les écriteaux sont même en Japonais ! La boutique vend surtout des souvenirs, des cartes postales, des vêtements et au fond un tout petit coin pour l'alimentaire avec seulement du pain de mie à 3$ NZD, pas le choix ! Nous vérifions la météo, le temps ne se lèvera pas pour le lendemain, nous décidons donc de redescendre à Twizel. Sur la route retour, une petite éclaircie nous permet de prendre quelques photos. C'est vraiment un site d'exception, l'ambiance qui règne dans le village avec la neige invite au calme. Nous arrivons à Twizel (la ville préférée d'Arnô lol) il n'y a rien, nous continuons la route jusqu'à Wanaka. Ville qui semblait très touristique qui de 3500 habitants passe à 25 000 en pleine saison, nous étions persuadés de trouver des supermarchés mais non. La ville a beaucoup de charme et a su conserver son authenticité. Les nombreuses boutiques d'équipement de ski (les stations sont très proches) font penser à une station de sport d'hiver de luxe car ici aussi tout est préservé. Soirée tranquille au chaud (branché au camping) car il fait vraiment froid.

 

Dimanche 30 Mai

Nous allons de l'autre côté du lac en le longeant, la route est très belle. Elle va jusqu'au Mont Aspiring lui aussi classé à l'Unesco. Mais nous devons nous arrêter car la route goudronnée s'arrête, ensuite il y a seulement une route de gravier où il vaut mieux avoir un 4x4 car il y a carrément des rivières à traverser, impossible avec le van. De plus le sentier à la fin est fermée à cause des conditions météo. Nous nous arrêtons en route pour manger avec une superbe vue avec le soleil qui pointe le bout de son nez. Nous faisons une petite rando de 20 min mais il fait froid à l'ombre. La route sur Wanaka au retour a complètement changé de décor avec le soleil, nous arrivons en ville, le lac est dégagé, ce qui donne une autre dimension à la ville. Nous avons ensuite continués jusqu'au lac Hawea où nous avons prises de belles photos. Nous nous sommes arrêtés pour la nuit au camping du lac et avons même pu assister au magnifique coucher de soleil sur le lac et les montagnes. Bonne nuit de sommeil.

 

Lundi 31 Mai

Départ today pour Haast, très belle route, nous longeons tout d'abord le lac Hawea puis le lac Wanaka. Nous nous enfonçons dans la forêt où il y a des cascades, nous longeons aussi le parc national du Mt Aspiring, région classée à l'Unesco. Petit arrêt déjeuner à Haast plage avec uune très jolie vue sur la mer et les montagnes avec le soleil en prime, ça fait du bien après des jours de mauvais temps. Nous continuons ensuite notre route en longeant la côte jusqu'à une plage où nous nous arrêtons pour créer notre oeuvre d'art. Plein de gens ont fait des sortes d'objets d'art avec leurs noms gravés sur des éléments naturels ramenés naturellement par la mer. Certains ont même laissé des chaussures, tongs, foulards, gants ... Nous participons au projet : arnô grave nos noms sur un tronc d'arbre, j'écris nos noms sur un cailloux, je vais chercher sur la plage un morceau de bois qui a une forme spéciale et nous construisons notre sculpture pour aussi laisser notre trace. Nous continuons notre route jusqu'au Fox Glacier où nous nous installons dans le camping le plus économique. Soirée tranquille.

 

Mardi 1 Juin

Ce matin direction le lac Matheson, le lac le plus photographié de Nouvelle Zélande, surnommé le lac miroir. Il faut y aller le matin lorsque les eaux sont les plus calmes. 20 minutes aller et nous arrivons devant ce magnifique lac, les montagnes se reflètent parfaitement dont le Mt Cook tout blanc, classé à l'Unesco. C'est absolument magnifique nous n'avons jamais de telles reflets. 20 minutes pour revenir même à 10h30 il fait froid, nous avons notre bonnet et nos gants Péruviens qui tiennent heureusement très chauds, en même temps normal nous sommes au pied d'un glacier ! Nous allons ensuite en bas du glacier, 40 min de marche pour y arriver, c'est grandiose et immense. Franz Joseph Glacier est un des seuls au monde à être si proche de la mer. Cette grande étendue de glace bouge d'1m par jour. Sur la route avant d'arriver au glacier un petit écriteau en bois annonce qu'en 1789 le volcan était à ce niveau, pour dire de combien il a reculé ! Puis route jusqu'à Gillepsie Beach (non goudronné avce le campervan, 3/4h pour 20 km !) où nous avons déjeuné. Le site était très beau entre plage et vue sur le glacier et le Mt Cook, complètement isolé. Petite ballade sur la plage, nous aurions pu voir des phoques si nous avions randonnés pendant 3h30 aller retourmais sans être sûrs d'en voir et vu l'heure nous aurions été surpris par la nuit. Nous avons vu à la place un mouton sur la plage, assez insolite ! Nous avons ensuite repris la route et sommes allés jusqu'au Franz Joseph Glacier. Petit tour au Hot Water, où en plein milieu des montagnes et d'une forêt tropicale, ils ont fait une sorte de center parc. Le camping lui aussi est au milieu d'une forêt tropicale, c'est vraiment surprenant au pied d'un glacier !

 

Mercredi 2 Juin

Nous quittons le village de Franz Joseph, un peu plus touristique que Fox Glacier mais qui a aussi conservé son charme, nous sommes très loin des stations ultratouristiques des Alpes en France. Petite rando de 30 min pour avoir un point de vue sur le glacier toujours aussi beau mais celui là est un peu moins propre et moins blanc que le Fox Glacier. Deuxième rando de 20 min pour la Pool, c'est en fait un petit lac où se reflète le glacier, magnifique. Ce qui est vraiment étonnant avec ce glacier c'est que nous marchons dans une forêt tropicale avec de grandes fougères et des palmiers alors que nous sommes en pleine montagne face à un glacier. Nous reprenons la route, petit arrêt à Ross, ancienne capitale de chercheurs d'or qu'ils ont reconstitués avec un parcours gratuit. Puis à Hokitika la ville mondiale du jade. Arrêt déjeuner au bord d'un lac aussi très beau puis route jusqu'à Greymouth pour y passer la nuit.

 

Jeudi 3 Juin

Route pour l'Arthur's Pass qui est magnifique. Ca grimpe dur, même très dur par moment avec le campervan, on doit consommer entre 15 et 20 litres au cent ! En plus nous nous retrouvons derrière des camions qui n'avançe pas ! Nous arrivons au village d'Arthur's Pass, tout petit village au coeur des montagnes. Des randos sont possibles mais il fait froid et nous en avons un peu assez du froid, en plus des randos nous en avons fait pleins (au grand plaisir d'Arnô lol !). Nous continuons la route jusqu'à Christchurch et c'est absolument splendide, nous sommes entourés de montagnes enneigées de toute part, les contrastes de couleur sont très beaux, très vert en bas et tout blanc en haut. Nous nous arrêtons manger au bord d'un lac qui reflète les montagnes. En poursuivant notre route nous avons l'impression d'être en plein coeur du film Le Seigneur des Anneaux, ce sont exactement les mêmes rochers, les mêmes plaines désertiques. Ces 100 km à travers le parc national de l'Arthur's Pass sont de toute beauté. Nous arrivons en fin d'après midi à Christchurch et allons dans un camping, à la réception un Monsieur âgé, typique avec sa moustache et un fort accent nous accueille très gentillement.

 

Vendredi 4 Juin

Nous partons ce matin pour aller visiter la ville de Christchurch. Première mission de taille trouver un endroit pour se garer dans le centre avec le campervan ! Nous finissons par trouver une place. L'Université ressemble à celles d'Oxford en Angleterre, la ville est très British. Nous allons au musée gratuit, qui fonctionne grâce aux dons, ce qui est une bonne formule, la culture est ouverte à tous. Le musée est immense, tout y est mélangé, de la préhistoire à la salle aux ambulances (on peut y voir l'évolution de l'ambulance depuis l'époque où elle ressemblait à un brancard en bois jusqu'à nos jours où elle super équipée), la salle avec toutes sortes de véhicules, des motos speedway sans frein avec seulement 2 vitesses, des vélos d'époque avec une roue immense à l'avant (trop drôle d'y monter), une rue dépoque reconstitué avec toutes les petites boutiques : le barbier, le coiffeur, le vendeur d'accessoires comme des chaussures, chapeaux, ombrelles, gants, jouets en bois ... des salles avec des costumes d'époque, de la vaisselle, des salles modernes sur le recyclage, sur les différents animaux en Nouvelle Zélande, une salle sur l'exploration dans l'Antartique... Vraiment très intéressant. Nous y avons passé plus de 2h. Petit tour dans le centre sur la place principale où il y a un fameux orateur qui débite des trucs en anglais que même les Néo Zélandais ont du mal à comprendre, sur Dieu ou la philo, personne ne sait très bien, lui non plus d'ailleurs, c'est un peu un illuminé ! Il y a aussi un compteur qui fait le décompte pour la coupe du monde de rugby qui aura lieu l'année prochaine en Nouvelle Zélande. Puis bien sûr passage obligé à la boutique officielle des All Blacks. Visite de la cathédrale très belle. Nous parcourons les rues, achat de quelques souvenirs dans les nombreuses boutiques. Christchurch est très jolie, a beaucoup de charme avec ses petits ponts et son tramway d'époque. Petit détour à la bibliothèque, immense, remplie de Japonais et accés internet gratuit. Direction ensuite la blanchisserie pour notre linge qui est tenue par une asiatique (le cliché !).

 

Samedi 5 Juin

Nous rendons le camping car ce matin et profitons pour prendre notre petit déjeuner chez le loueur où café et le thé sont gratuits avant de prendre la navette jusqu'à l'aéroport. Nous reprenons le low cost Jetstar pour retourner sur l'île du Nord à Auckland des images pleins la tête. Nous retournons au Quadrant Hotel le vrai luxe après le camping car ! Visite de la ville et détour chez le chinois pour prendre un poulet laqué. Nous allons au jacuzzi de l'hôtel pour nous relaxer, très agréable ! Séance valise ce soir, encore, trop pénible.

 

Dimanche 6 Juin

Nous avions demandé un late check out à la réception de l'hôtel mais le maximun est 12h, après il facture à l'heure, nous avons intérêt à décoller à temps !  Nous mangeons la fin de notre poulet laqué en vitesse à 11h50 (au moins le déjeuner sera fait !). Nous allons nesuite prendre le bus pour l'aéroport super chargé. Nous prenons la compagnie Qantas pour Sydney, le vol ne dure que 3h30.

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